Pauline

Colson Whitehead : voyage dans le train fantôme…

Écrit par Serge Bressan Catégorie : Romans étrangers Mis à jour : samedi 2 septembre 2017 15:23 Affichages : 314

WhiteheadPar Serge Bressan - Lagrandeparade.fr / Diplômé de Harvard, il a travaillé pour le magazine new yorkais « Village Voice », il a enseigné le « creative writing » à l’université de Princeton… et il est en cette rentrée d’été-automne 2017 l’un des auteurs les plus encensés, les plus courtisés, les plus demandés.

Américain né à New York en 1969, il a signé par le passé cinq romans où il jouait entre drôlerie et science-fiction, quand il ne s’adonnait pas à l’autobiographie pour raconter une adolescence dans la « middle-class » noire. Mais avec son sixième et nouveau roman- « Underground Railroad », qui éclabousse cette rentrée, Colson Whitehead a rejoint les grands auteurs américains- et pas seulement parce qu’il a reçu deux des plus hautes distinctions des lettres d’outre-Atlantique (le prix Pulitzer et le National Book Award). Avec cet « Underground Railroad », ce train fantôme et souterrain, il propose un point de vue sur le mythe fondateur des Etats-Unis d’Amérique et sur l’esclavage. Longtemps, il a retenu ce texte en lui- surtout, voilà longtemps, quand il s’était décidé à se lancer dans l’écriture, il avait, explique-t-il, « eu la mauvaise idée de lire Beloved de Toni Morrison. Après, j’ai laissé tomber… » Puis, il y est revenu. Il a pensé aux « Voyages de Gulliver », imaginé un vrai train et de vraies gares… Il a compulsé des documents écrits, trouvé des témoignages oraux. Et s’est lancé en Géorgie au milieu du 19ème siècle dans l’histoire de Cora. Esclave dans une plantation de coton, elle a 16 ans et accepte de suivre Caesar, un autre esclave, dans sa fuite. Ce sera un long et pénible voyage vers les Etats (libres) du Nord dans l’Underground Railroad, et la joie sera courte… Comme rarement, avec Colson Whitehead, on est ému, déçu, angoissé, bouleversé…

Underground Railroad
Auteur : Colson Whitehead
Editions : Albin Michel
Parution : 23 aout 2017
Prix : 22,90 €